Lorsque deux appareils, ordinateurs ou serveurs ont besoin de «parler» les uns avec les autres, une session doit être créée, et cela se fait à la couche de session. Les fonctions de cette couche impliquent la configuration, la coordination (durée pendant laquelle un système doit attendre une réponse, par exemple) et la terminaison entre les applications à chaque extrémité de la session. Le modèle utilise des calques pour aider à donner une description visuelle de ce qui se passe avec un système de réseau particulier. Cela peut aider les gestionnaires de réseau à réduire les problèmes (est-ce un problème physique ou quelque chose avec l`application?), ainsi que les programmeurs d`ordinateur (lors du développement d`une application, que d`autres couches est-il nécessaire de travailler avec?). Les vendeurs de technologie vendant de nouveaux produits se réfèrent souvent au modèle OSI pour aider les clients à comprendre à quelle couche leurs produits fonctionnent avec ou s`il fonctionne «à travers la pile». La suite de protocoles Internet, telle que définie dans RFC 1122 et RFC 1123, est une description de réseau de haut niveau utilisée pour Internet et des réseaux similaires. Il ne définit pas une couche équivalente qui traite exclusivement des spécifications et des interfaces de niveau matériel, car ce modèle ne se préoccupe pas directement des interfaces physiques. Plusieurs RFC mentionnent une couche physique et une couche de liaison de données, mais c`est dans le contexte des protocoles IEEE. RFC 1122 et 1123 ne mentionnent aucune fonctionnalité de couche physique ou des normes de couche physique.

9 [10] ici, à la couche réseau est où vous trouverez la plupart des fonctionnalités de routeur que la plupart des professionnels de réseautage se soucient et l`amour. Dans son sens le plus basique, cette couche est responsable de la transmission de paquets, y compris le routage par différents routeurs. Vous savez peut-être que votre ordinateur de Boston veut se connecter à un serveur en Californie, mais il y a des millions de chemins différents à prendre. Les routeurs de cette couche aident à le faire efficacement. Lorsque la plupart des personnes non-techniques entendent le terme «sept couches», ils pensent soit de la populaire trempette Super Bowl Bean ou ils pensent à tort sur les sept couches de l`enfer, gracieuseté de Dante inferno (il ya neuf). Pour les professionnels de l`informatique, les sept couches se réfèrent au modèle d`interconnexion de systèmes ouverts (OSI), un cadre conceptuel qui décrit les fonctions d`un réseau ou d`un système de télécommunication. Avec le modèle OSI, la couche d`application n`est pas concernée par les supports physiques du réseau; penser de cette façon, les gens ne sont pas typiquement préoccupés par la technologie sous-jacente utilisée par leurs transporteurs de téléphone portable, tels que l`analogique, numérique, 1x, Edge, 3G, ou 4G, tant qu`ils peuvent faire des appels. (Si vous êtes un geek, vous voulez probablement 4G ou sont déjà sur elle.) Conçu dans les années 1970 lorsque les réseaux informatiques ont décollé, deux modèles distincts ont été fusionnés en 1983 et publiés en 1984 pour créer le modèle OSI que la plupart des gens connaissent aujourd`hui. La plupart des descriptions du modèle OSI vont de haut en bas, les nombres allant de la couche 7 vers le bas à la couche 1.