Le compte de résultat est une partie importante des rapports de rendement de la société qui doivent être soumis à la Securities and Exchange Commission (SEC). Bien qu`un bilan fournisse l`instantané des résultats financiers de la société à une date donnée (comme, comme le 30 septembre 2018), le compte de résultat rapporte un revenu au moyen d`une période donnée et son titre indique la durée qui peut être lue comme suit: «pour le (fiscal) trimestre terminé le 30 septembre 2018, «(voir aussi, quelle est la différence entre un compte de résultat et un bilan?) Pièce n ° 1. Le simple exemple de compte de résultat montre la structure générale des déclarations et les principales catégories de revenus et de dépenses. Le revenu de terme est virtuellement synonyme de quelques autres termes, tels que les gains et les profits. Certaines personnes parlent également moins formellement de la ligne de fond, se référant à la position de revenu net (bénéfice net) sur le compte de résultat. Enfin, Notez que la «ligne de fond» le revenu net est parfois appelé «bénéfice résiduel» ou «revenu résiduel». Le terme «résiduel» s`applique parce que le revenu net est tout ce qui reste après soustraction de toutes les dépenses des revenus. La section suivante intitulée «dépenses d`exploitation» tient à nouveau compte du coût des recettes ($38 353 000 000) et du total des recettes ($110 360 000 000) pour arriver aux chiffres déclarés. Comme Microsoft a dépensé $14 726 000 000 sur la recherche et le développement (R&D) et $22 223 000 000 sur la vente des frais généraux et administratifs (SG&A), les charges opérationnelles totales sont calculées en additionnant tous ces chiffres ($38,353 + $14,726 + $22,223) = $75 302 000 000. La réduction du total des charges d`exploitation du total des recettes entraîne le bénéfice d`exploitation (ou perte) ($110,360-$75,302) = $35 058 000 000. Ce chiffre représente le bénéfice avant intérêts et impôts pour ses activités commerciales de base, et est de nouveau utilisé ultérieurement pour dériver le revenu net.

Les entreprises publient généralement un compte de résultat juste après chaque trimestre fiscal et chaque année. Notez que les entreprises libèrent souvent différentes versions, avec plus ou moins de détails, pour différents publics. Lorsqu`un compte de résultat apparaît pour la première fois, ceux qui ont un intérêt pour la survie et la croissance de l`entreprise essaient d`abord d`évaluer la performance financière récente de l`entreprise dans son secteur d`activité principal. La mesure la plus directe à cet effet est le résultat opérationnel (résultat d`exploitation). Les autres résultats des revenus et des dépenses en dehors de l`activité principale peuvent être grands ou petits, bénéfiques ou préjudiciables, mais c`est le principal revenu d`exploitation qui signale la capacité de l`entreprise à opérer de façon rentable dans son secteur d`activité. Sur une déclaration de haut niveau telle que la pièce 1, les éléments de ligne et les chiffres représentent des groupes de comptes, principalement. Sur un compte de résultat plus détaillé (tel que la pièce 2, ci-dessous), les éléments de ligne et les chiffres sont principalement des noms de comptes et leurs soldes de fin de période. Les États de résultat comprennent également les résultats de l`ajout et de la soustraction des chiffres à montrer: la section suivante intitulée «revenus tirés des activités poursuivies» ajoute les autres revenus ou dépenses nets (comme les gains à la fois), les frais liés aux intérêts et les taxes applicables pour arriver au bénéfice net des activités poursuivies ($16 571 000 000) pour Microsoft, qui est 60% plus élevé que celui de Walmart ($10 523 000 000).